Come gli oppositori dello svapo favoriscono Big Tobacco

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Molti oppositori della sigaretta elettronica pensano sia una grande cospirazione del tabacco per far continuare a fumare le persone e attirare adolescenti. La realtà è che lo svapo è una minaccia enorme e dirompente per l’industria del tabacco. Le campagne contro lo svapo sostengono il mercato delle sigarette e sono un grande dono per Big Tobacco.

Per oltre un secolo, le aziende del tabacco hanno gestito un cartello incredibilmente redditizio, vendendo un prodotto avvincente. Le scorte di tabacco sono state il segmento più performante della borsa per oltre un secolo nonostante le attività di controllo del tabacco a tutto campo.

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Secondo il Credit Suisse , un dollaro statunitense investito in titoli di tabacco nel 1900 valeva 6,28 milioni di dollari nel 2010.

Alto profitto

Costa 28 centesimi produrre un pacchetto di sigarette negli Stati Uniti e le compagnie del tabacco hanno alzato i prezzi in modo aggressivo a piacimento. L’industria ha una licenza per stampare denaro e vuole mantenere lo status quo il più a lungo possibile.

La più grande minaccia al cartello del tabacco è stata lo sviluppo della moderna sigaretta elettronica nel 2003 . Lo svapo è un sostituto molto più sicuro per i fumatori che non sono in grado di smettere, offrendo la nicotina nella quantità necessaria, insieme ai rituali e alle sensazioni del fumo .

Nei paesi in cui è disponibile lo svapo , i volumi di vendita dei prodotti tradizionali stanno diminuendo più velocemente che mai. Lo svapo è ora il più famoso aiuto per smettere di fumare a livello globale e il metodo di smettere più efficace, due volte più efficace della terapia sostitutiva della nicotina, come cerotti e gomme da masticare.

L’industria del tabacco ha capito piuttosto tardi che lo svapo potrebbe rappresentare il suo “momento Kodak”. Lorillard ha acquistato il marchio blu nel 2012 e l’industria ha cercato di recuperare da allora, acquistando marchi affermati e sviluppando i propri prodotti.

Tuttavia, potrebbe essere stato troppo tardi. La diffusione della nicotina da svapo ha devastato le scorte di tabacco. All’inizio del 2017, il valore complessivo delle società produttrici di tabacco FT500 (PMI, BAT / Reynolds, Altria, Japan Tobacco, Imperial e ITC) ha superato i $ 700 miliardi. A settembre 2019, il valore complessivo è sceso a 372 miliardi di dollari, un calo senza precedenti.

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Big Tobacco attualmente non controlla più del 25% del mercato globale dei vaporizzatori. Il suo obiettivo principale è il tabacco riscaldato, un altro prodotto a rischio ridotto ( anche se in forma minore rispetto ai vaporizzatori) che permetterebbe loro di continuare a vendere un prodotto sostanzialmente simile alla sigaretta tradizionale.

Gli investitori del tabacco sono preoccupati

Gli investitori del tabacco sono chiaramente spaventati dalla sigaretta elettronica. Le buone notizie nel settore dello svapo portano a un calo delle azioni.

Ad esempio, dopo il luglio 2017 si sono verificati forti ribassi dei prezzi delle azioni quando negli USA la FDA ha annunciato il suo piano per ridurre i livelli di nicotina nelle sigarette.

Le cattive notizie sullo svapo sono seguite da un aumento del valore di borsa. Nel settembre 2018, quando la FDA ha annunciato che stava ridimensionando lo svapo per combattere la diffusione dei giovani, le azioni aumentate del 7% . Quando JUUL ha annunciato che avrebbe tolto la nicotina aromatizzata dal mercato nell’ottobre 2019, c’è stato un forte aumento pari al 6% , donando 20 miliardi di dollari agli azionisti delle società. Le azioni sono aumentate di nuovo a novembre 2019 quando Trump ha annunciato un piano per vietare le sigarette elettroniche aromatizzate.

A seguito delle recenti preoccupazioni sullo svapo giovanile e sullo scoppio di lesioni polmonari e decessi negli Stati Uniti (attribuiti allo svapo di cannabis contaminata del mercato nero), le quotazioni in borsa sono nuovamente in aumento.

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I piccoli aiutanti di Big Tobacco

Organizzazioni sanitarie come il Cancer Council e l’Australian Medical Association hanno una comprensibile antipatia per Big Tobacco e vogliono vederlo punito. Tuttavia, la loro continua opposizione allo svapo sta avendo perversamente l’effetto opposto. Stanno proteggendo l’industria dalla concorrenza da una tecnologia dirompente che potrebbe aiutare a eliminare il flagello del tabacco combustibile.

Restrizioni severe, come i divieti di aromi o il requisito di una prescrizione medica, renderanno lo svapo una proposta meno attraente. Sempre meno fumatori passeranno allo svapo, l’alternativa molto più sicura. Molti vapers torneranno a fumare.

Barriere normative fortemente restrittive favoriscono anche l’industria del tabacco. Ad esempio, l’approvazione da parte del Ministero della Salute è estremamente costosa e onerosa. Questo è un regalo a Big Tobacco che, con il suo enorme flusso di cassa, eliminerà la maggior parte delle aziende medio-piccole sul mercato.

Questa opposizione da parte di governi, enti di beneficenza sanitari e organizzazioni mediche allo svapo minerà la migliore opportunità da decenni per eliminare le sigarette.  Big Tobacco può riprendere il suo cartello redditizio e le persone continueranno a morire per il fumo.

Con nemici come questi, Big Tobacco non ha bisogno di amici.

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