Gli e-liquid aromatizzati non sono un capriccio.

Un recente studio della Yale School of Public Health (YSPH)  indica che vietare la vendita di e-liquid aromatizzati può causare tassi più elevati di fumo combusto tra gli adolescenti. 
I risultati arrivano in un momento particolarmente pertinente, data l’intensa discussione in Europa sulle sigarette elettroniche e la possibilità di vietare gli aromi. 
Anche nella nostra Europa.
I Paesi Bassi, ad esempio, stanno pianificando di vietare gli e-liquid aromatizzati, nonostante un forte opposizione dei cittadini, una decisione che potrebbe causare ripercussioni di vasta portata nel’UE e non solo.

Un intenso dibattito ha ruotato attorno alle sigarette elettroniche da quando i dispositivi sono arrivati ​​sul mercato. C’è stata una buona dose di paura che il vaping possa fungere da gateway per il fumo di sigarette. 
Tuttavia, alcuni studi hanno respinto direttamente questa teoria, mentre altri hanno dimostrato che il vaping può essere un mezzo efficace per eliminare l’abitudine al fumo e potrebbe quindi essere uno strumento importante per ridurre il rischio di problemi di salute dei fumatori.

La decisione olandese è contro la scienza

La questione dei e-liquid aromatizzati non è attualmente più controversa e dibattuta che nei Paesi Bassi. 
Dal giugno dello scorso anno, il governo ha spinto per il divieto di tutti i liquidi non aromatizzati al tabacco nel paese, nonostante il fatto che la ricerca dimostri che i fumatori che passano agli e-liquid aromatizzati hanno molte più probabilità di liberarsi definitivamente dal vizio della sigaretta rispetto a quelli che utilizzano alternative al gusto di tabacco. 
Dato che un’ampia revisione di Public Health England ha suggerito che lo svapo è circa il 95% meno dannoso del fumo, un divieto assoluto sui e-liquid aromatizzati che rendono i fumatori più propensi a smettere di usare tabacco combustibile sembrerebbe in contrasto con la scienza.

Se i politici olandesi non sono consapevoli dell’apparente contraddizione in termini, i consumatori lo sono certamente. 
Una consultazione pubblica sul divieto proposto ha raccolto la più grande risposta mai registrata nella storia del paese, con oltre 1.100 feedback. 
Il 98% di questi era contrario al divieto, mentre il 74% ha menzionato esplicitamente quanto siano stati utili i vaporizzatori aromatizzati nello smettere di fumare. 
Nonostante questa opposizione corale, il governo olandese ha tenuto duro e sta spingendo lo stesso per il divieto.

Approcci a somma zero

È una mossa che potrebbe riportare fino a 260.000 vapers olandesi al fumo, secondo un recente rapporto.
Gli esperti stimano “un miliardo di morti per fumo e altre forme di consumo di tabacco” entro il 2100 e chiedono una società senza tabacco entro il 2040.


La cupa proiezione è un duro promemoria sugli effetti fatali del consumo di tabacco combusto e su cosa può accadere se politiche realistiche progettate per raggiungere obiettivi idealistici – far passare i fumatori all’uso dei vaporizzatori – vengono abbandonate per approcci a somma zero.

I Paesi Bassi incarnano questo pensiero, sebbene siano stati a lungo visti come una nazione progressista con principi liberali. 
Quindi, la decisione di reprimere gli e-liquid aromatizzati potrebbe causare un effetto domino e una legislazione simile nell’ UE e altrove. 
Ciò potrebbe piacere agli enti sanitari pubblici e ai responsabili politici che sostengono una società completamente libera dalla nicotina, ma semplicemente ignora la realtà a costo di innumerevoli vite.

Mentre l’aggressione dei Paesi Bassi contro le sigarette elettroniche è particolarmente preoccupante, anche l’UE nel suo insieme ha compiuto passi falsi. 
Le comunicazioni della Commissione hanno ripetutamente omesso di distinguere tra i profili di rischio divergenti delle sigarette elettroniche e dei prodotti del tabacco combustibili. 


Questo equivoco sembra aver già avuto un effetto sulla percezione di questi prodotti da parte dei consumatori europei. 
In modo preoccupante, i sondaggi hanno indicato che quasi il 60% degli europei crede erroneamente che lo svapo sia pericoloso quanto il fumo.

La maggior parte dei fumatori europei, nel frattempo, non ha nemmeno provato una sigaretta elettronica, cosa che potrebbe in parte spiegare i tassi di fumo ostinatamente alti dell’UE. 
In occasione della Giornata mondiale senza tabacco dello scorso maggio, la commissaria europea per la salute Stella Kyriakides ha ammesso che mentre la legislazione dell’UE sul tabacco, inclusa la vasta direttiva sui prodotti del tabacco (TPA), ha “chiaramente avuto un impatto positivo sui tassi di fumo nell’UE”, la stessa ha visto un modesto calo della prevalenza del fumo di circa il 6% dal 2006: Bruxelles deve puntare più in alto per raggiungere il suo ambizioso obiettivo di ridurre i tassi di fumo al di sotto del 5% dei cittadini entro il 2040.

In effetti, il raggiungimento di questo obiettivo richiederebbe un brusco calo della prevalenza del fumo in tutta l’Unione, dato che circa il 25% dei cittadini dell’UE attualmente usa tabacco. 
Il sogno dell’UE di una generazione senza fumo sembra ancora più irraggiungibile quando Stati membri come i Paesi Bassi stanno tentando di vietare gli e-liquid aromatizzati, spogliando lo svapo di uno dei suoi attributi più attraenti e correndo il rischio di neutralizzarlo come arma efficace nella guerra contro le sigarette.

Obiettivi idealistici attraverso un percorso pragmatico

Naturalmente, non ovunque si sta assumendo un atteggiamento del “tutto o niente” nei confronti della pratica del fumo. 

Nel Regno Unito, ad esempio, un rapporto di Public Health England (PHE) ha riconosciuto come il passaggio alle sigarette elettroniche potrebbe ridurre il numero di morti premature causate dal fumo e avere un impatto benefico complessivo sulla salute pubblica. 
Il documento ha anche affermato che non ci sono prove che le sigarette elettroniche stiano minando un declino a lungo termine dei tassi di fumo nel paese e che, in effetti, potrebbero persino contribuirvi. 
Forse non sorprende, quindi, che da anni ai negozi da vaping sia stato persino permesso di aprire annessi agli ospedali britannici per supportare i programmi per smettere di fumare.

Si tratta dell’incapacità della fazione anti-vaping di vedere la luna anziché il dito.
Gli effetti negativi scientificamente provati dell’uso di tabacco combustibile sono indiscutibili, quindi accettare i vaporizzatori come un’opzione a rischio ridotto è fondamentale per il raggiungimento di una società senza tabacco, un fatto che i politici europei sono stati fin troppo lenti nel riconoscere.

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