GFN 2020 Forum Globale sulla Nicotina

GFN 2020

Il Forum globale su nicotina (GFN 2020) organizzato da “Knowledge Action Change Limited (KAC)”, ha raggiunto l’11 e 12 giugno la sua settima edizione annuale. 
E guidato dal professor Gerry Stimson, uno specialista di scienze sociali nella sanità pubblica nel Regno Unito.

Il GFN 2020, che si tiene di solito a Varsavia, in Polonia, quest’anno ha visto la sua edizione svolgersi interamente online a causa di Covid-19.

GFN 2020, un edizione su “Scienza, etica e diritti umani”

Con il tema ” Scienza, etica e diritti umani » il forum ha riunito oltre trenta esperti / scienziati del settore della sanità pubblica, dell’industria del tabacco, del settore del controllo del tabacco e dei consumatori.
Hanno discusso di vari argomenti, compresa la pertinenza della scienza contro l’ideologia, l’importanza di un approccio incentrato sul paziente, le opportunità che il vaping offre nei paesi a basso reddito e le alternative scientifiche al tabacco convenzionale che sono vietate / non autorizzate.

Molti studi scientifici condotti ormai da anni hanno rivelato che le alternative al tabacco tradizionale sono meno dannose delle sigarette convenzionali. Nonostante questi studi, numerosi responsabili politici a livello nazionale e internazionale, in particolare ilOrganizzazione Mondiale della Sanità (OMS), incoraggiare misure regolamentari molto rigide, negando così le possibilità di ridurre i rischi per la salute offerti dai prodotti non combustibili.

I principali interventi del GFN 2020

Clive Bates

GFN 2020 Clive Bates direttore di The Counterfactual
Clive Bates è direttore di The Counterfactual

Per il direttore di The Counterfactual, un’agenzia di consulenza e advocacy focalizzata su un approccio pragmatico alla sostenibilità e alla salute pubblica nel Regno Unito.
Secondo Clive Bates, questi regolamenti sono

misure punitive, coercizione, restrizioni, stigmatizzazione, denormalizzazione. Si tratta di un fallimento in relazione a ciò che i responsabili politici degni della denominazione dovrebbero fare, vale a dire svolgere e controllare valutazioni d’impatto adeguate. L’elaborazione delle politiche è caratterizzata da un clamoroso fallimento a tutti i livelli, sia a livello governativo, legislativo, sia a livello di organizzazioni internazionali come l’Organizzazione mondiale della sanità‘”

Gli esperti che hanno partecipato al Forum ritengono che i prodotti più sicuri con nicotina abbiano sicuramente un ruolo da svolgere nella riduzione delle malattie legate al tabacco.
Denunciano gli ostacoli istituzionali che sono stati installati per anni che, secondo loro, avvantaggiano lo status quo e fanno più male che bene:

David Sweanor

GFN 2020 David Sweanor, Presidente dell'Advisory Board del Center for Health Law del Canada
David Sweanor, Presidente dell’Advisory Board del Center for Health Law del Canada

«Chiunque si riferisca alla storia dell’innovazione e all’industria scientifica e tecnologica se ne accorgerebbe. Molte persone cercano solo lo status quo.
I produttori di sigarette stanno guadagnando un sacco di soldi con lo status quo. E c’è anche un enorme finanziamento per mantenere questo status quo. Svezia, Islanda e Norvegia hanno i tassi di fumo più bassi al mondo. E ora in Giappone, dove un terzo del mercato delle sigarette è scomparso in breve tempo perché hanno avuto accesso a alternative. I consumatori scelgono alternative quando sono disponibili delle scelte”

Ha detto al Forum David Sweanor, Presidente dell’Advisory Board del Center for Health Law del Canada.

Mark Tyndall

Professore e specialista in malattie infettive in Canada, è anche molto fermo sull’argomento delle alternative scientificamente testate al tabacco tradizionale.

Per Mark Tyndall

GFN 2020 Mark Tyndall, Professore e specialista in malattie infettive in Canada
Mark Tyndall, Professore e specialista in malattie infettive in Canada

 Ho sempre considerato il fumo di sigarette una forma di riduzione del danno per le persone che usano droghe. Tuttavia, è stato altamente angosciante vedere che le sigarette stavano uccidendo più persone dell’HIV, più dell’epatite C e persino più della catastrofica epidemia di overdose che ha devastato il Nord America. La morte per sigaretta è lenta e subdola.

Non c’era molto da offrire ai fumatori prima dell’inizio del vaping nel 2012. La maggior parte degli operatori sanitari ha incoraggiato le persone a smettere di fumare. Nella migliore delle ipotesi, abbiamo offerto ai fumatori sacchetti di nicotina o gomme da masticare e abbiamo detto loro che avrebbero potuto aiutarli a smettere. Otto anni dopo, chi avrebbe pensato che lanciare un’ancora di salvezza ai fumatori di sigarette sarebbe stato così controverso. Dovrebbe essere un punto di riferimento. Allo stato attuale, il principale. Le autorità sanitarie pubbliche di tutto il mondo avrebbero dovuto lanciare campagne globali per liberare il mondo delle sigarette attraverso il vaping.»

Inoltre, molti esperti hanno sottolineato durante il GFN 2020, che consumatori e pazienti sono al centro dei sistemi sanitari e che dovrebbero conoscere le alternative. Sentirsi liberi di scegliere quella giusta per il loro meglio.

Clarisse Virgino

Avvocato filippino dei vapers  è membro della Coalition of Asia-Pacific Tobacco Harm Reduction Advocates (CAPHRA). Clarisse Virgino lavora per un’equa regolamentazione delle sigarette elettroniche nel suo paese:

GFN 2020 Clarisse Virgino, avvocato filippino dei vapers
Clarisse Virgino,avvocato filippino dei vapers

Alla fine, sarà il consumatore a soffrire se verranno messe in atto politiche proibizioniste, poiché ciò priverà i fumatori di apportare un cambiamento, violando così i loro diritti umani fondamentali. Il divieto interesserà anche coloro che hanno già optato per il cambiamento costringendoli a riprendere a fumare sigarette combustibili. Sarebbe molto controproducente. I prodotti alternativi possono aiutare a controllare, se non eliminare il fumo. Questi sono prodotti meno dannosi che possono aiutare le persone a uscire da una cattiva abitudine che colpisce non solo i fumatori ma anche quelli che li circondano. Non è giusto. Come dice il proverbio, nulla di noi non dovrebbe mai essere fatto senza di noi.»

Anche l’industria del tabacco è stata invitata al GFN 2020. 

Moira Gilchrist

Vicepresidente responsabile delle comunicazioni strategiche e scientifiche presso Philip Morris International (PMI), Moira Gilchrist,è intervenuta dichiarando:

GFN 2020 Moira Gilchrist, Vicepresidente responsabile delle comunicazioni strategiche e scientifiche della PMI
Moira Gilchrist, Vicepresidente responsabile delle comunicazioni strategiche e scientifiche della PMI

” In un mondo ideale, avremmo avuto una conversazione schietta e basata sui fatti per capire come replicare questi risultati – alludendo ai casi di paesi come il Giappone – il più rapidamente possibile in quanti più paesi possibile. Sorprendentemente siamo lontani da quello nel mondo reale. Molti sostenitori della salute pubblica e organizzazioni di sanità pubblica sembrano non voler valutare obiettivamente l’opportunità di prodotti senza fumo. Perché? Perché queste soluzioni provengono dal settore.»

I decisori e i leader politici sostengono che esiste un conflitto inconciliabile tra l’industria del tabacco e la salute pubblica. Per Moira Gilchrist, questo è “assoluta censura scientifica

Per lei, la scienza e le prove sono più giudiziose:

«Non posso pretendere di parlare per l’intero settore, ma alla Philip Morris International ci impegniamo a sostituire le sigarette con alternative migliori il più rapidamente possibile. Non riesco davvero a capire perché questo cambiamento sia accolto con scetticismo. Oggi, le nostre spese di ricerca e sviluppo sono principalmente destinate a un portafoglio privo di fumo. Il nostro obiettivo è avere un futuro senza fumo. L’impatto di questi prodotti è già visibile. Uno studio condotto da ricercatori che lavorano per l’American Cancer Society ha concluso che il rapido declino delle sigarette visto di recente in Giappone è probabilmente dovuto all’introduzione di Iqos, il dispositivo elettronico alla nicotina progettato da Philip Morris International.‘.

L’altro lato del mondo al GFN 2020

Nei paesi a basso reddito, vengono sempre più utilizzati dispositivi elettronici di erogazione della nicotina (ENDS). Tuttavia, la legislazione si oppone spesso a queste alternative. Ad esempio, l’India ha recentemente interrotto la vendita di sigarette elettroniche e altri dispositivi elettronici citando rischi per la salute. 

Samrat Chowdhery,

Samrat Chowdhery, direttore del CHRAl, India
Samrat Chowdhery, direttore del CHRAl, India

Direttore del Council for Harm Reduced Alternatives, India. Samrat Chowdhery punta il dito su ciò che chiamava “un evidente conflitto di interessi‘:

« La Cina e l’India sono in prima linea nel mantenere segrete le procedure delle aziende che hanno perso il controllo pubblico delle loro azioni e minano gli sforzi globali di controllo del tabacco rendendole meno trasparenti e rifiutando di rispettare i diritti delle persone più colpite dalle loro politiche ‘.

In Africa, molti paesi applicano pesanti tasse per impedire ai dispositivi elettronici di erogazione di nicotina di perturbare il mercato. Invocano anche motivi di salute per giustificare queste norme molto rigide.

Chimwemwe Ngoma

Chimwemwe Ngoma, Scienziato sociale, Malawi
Chimwemwe Ngoma, Scienziato sociale, Malawi

Secondo Chimwemwe Ngoma, uno scienziato sociale del Malawi, l’educazione è la chiave per educare adeguatamente le persone su ciò che è realmente in gioco:

 Governo, agricoltori, organizzazioni della società civile e consumatori di nicotina devono capire che il tabacco non è il vero problema, ma piuttosto il fumo. Dobbiamo dimostrare che i prodotti più sicuri che contengono nicotina possono essere fatti dallo stesso tabacco 

L’impatto della pandemia nell’intervento italiano al GFN 2020

Riccardo Polosa,

Che il fumo svolga o meno una funzione protettiva nei confronti dell’infezione, ancora non si sa con certezza e la comunità scientifica non ha ancora preso una posizione univoca. Ma se dovessimo procedere per ipotesi sulla base dei dati che oggi abbiamo a disposizione, sicuramente possiamo affermare che non è probabile che il vaping aumenti il rischio di infezione”.

GFN 2020 Riccardo Polosa, fondatore del CoEHAR - Università di Catania, Italia
Riccardo Polosa, fondatore del CoEHAR – Università di Catania, Italia

In questi mesi si è parlato molto dello stato di salute di fumatori, ex fumatori e vapers e sulle correlazioni esistenti tra fumo e Covid19. Ma è proprio su questo tema e sulla qualità degli studi scientifici condotti in questi ultimi mesi che il prof. Riccardo Polosa ha concentrato il suo intervento nella secoda giornata del GFN 2020

L’approccio di questi mesi ha tenuto conto della difficoltà di ottenere molto spesso dati certi e verificati. Diversi sono gli studi analizzati ma, nello specifico, secondo uno studio francese condotto su un campione di alunni, insegnanti e genitori di un liceo nel nord della Francia, i fumatori hanno probabilità minori di contrarre il COVID-19 o sviluppare forme gravi.

Dati simili provengo da uno studio trasversale inglese condotto su un campione di 3802 individui, dei quali 587 risultati positivi al tampone per il COVID19. Paragonando i dati dei risultati positivi con i record elettronici sanitari, i risultati ottenuti sono simili a quelli francesi. Ancora più interessanti – ha aggiunto lo scienziato catanese – sono i dati che provengono da uno studio condotto in Israele, dove l’approccio è notoriamente anti tabagismo e anti vaping. Su 114.545 individui, il 4% è risultato positivo al COVID-19, ovvero 4537 individui. Analizzando i dati medici, i fumatori risultano meno suscettibili all’infezione di circa il 45% rispetto ai non fumatori e il 20% rispetto agli ex-fumatori”.

Mai perdere di vista il rigore scientifico

La necessità e l’urgenza di trovare risposte scientifiche alla pandemia che ha bloccato il mondo intero ha purtroppo, secondo il professore, accelerato il lavoro scientifico ma ha perso di vista il punto l’aspetto più importante: la qualità degli studi. 

Mi rendo conto – ha detto Polosa – che la difficoltà dei ricercatori e degli scienziati è notevole, spaziando dalla mancanza di un numero di studi condotto su un campione abbastanza grande di popolazione sino alla impossibilità di reperire tutti i dati clinici e medici. In soli sei mesi, le riviste scientifiche hanno gestito un numero di pubblicazioni scientifiche sul COVD-19 pari al triplo delle pubblicazioni sulla sigaretta elettronica rese pubbliche in 10 anni. Questo non è sempre sinonimo di qualità. Rispettare gli standard internazionali previsti per lo studio degli strumenti a rischio ridotto invece deve essere una priorità” 

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