GSTHR : la riduzione del danno è una questione scottante per l’Asia

GSTHR (Global State of Tobacco Harm Reduction) ha presentato il rapporto regionale “Tobacco Harm Reduction: A Burning Issue for Asia and the Far East”. I sostenitori dei consumatori e gli esperti di riduzione del danno da tabacco (THR) hanno chiesto all’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) e ai governi dell’Asia e dell’Estremo Oriente (A&FE) di consentire ai fumatori di scegliere alternative più sicure.

GSTHR in Asia

Si è svolto oggi il lancio dell’ultimo rapporto  Global State of Tobacco Harm Reduction (GSTHR) tenuto dall’agenzia di sanità pubblica Knowledge Action Change (KAC) e dalla Coalition of Asia Pacific Tobacco Harm Reduction Advocates (CAPHRA)

Il rapporto regionale “Tobacco Harm Reduction: A Burning Issue for Asia” curato da Harry Shapiro, ha osservato che

“oltre la metà dei fumatori del mondo che muoiono ogni anno, muore in Asia e in Estremo Oriente”.

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Quattro milioni di persone nella regione muoiono prematuramente a causa del fumo, rappresentando oltre la metà di tutti i decessi globali correlati al fumo, nonostante le strategie di controllo del tabacco dettate dall’Organizzazione mondiale della sanità (OMS) e da organizzazioni ben finanziate come Bloomberg Filantropie.

Il rapporto GSTHR afferma che ci sono poche prove che tali strategie di controllo del tabacco stiano funzionando, perché la maggior parte dei fumatori nella regione ha un basso desiderio di smettere.

 Mentre i prodotti alla nicotina più sicuri [SNPs] possono aiutare i fumatori ad abbandonare i prodotti molto più pericolosi,

” Un’invidiosa combinazione di opportunità politica, legata alla natura pervasiva delle aziende di tabacco statali o coinvolte dallo stato e alla pressione su politici e funzionari dalle ONG anti-tabacco finanziate dall’Occidente, che promuovono la cattiva scienza e la propaganda, si traducono in risposte legislative sempre più dure “.

Il panel online

Reagendo al rapporto durante il lancio, Nancy Loucas, coordinatrice esecutiva della Coalition of Asia Pacific Tobacco Harm Reduction Advocates (CAPHRA), ha affernato che i funzionari della sanità pubblica nella regione hanno purtroppo intrapreso una guerra contro prodotti di nicotina più sicuri e il concetto di riduzione del danno da tabacco.

” Le più grandi sfide che affrontano la riduzione del danno da tabacco in Asia non sono solo l’interesse del governo nella produzione di tabacco, che è piuttosto grande nella regione, ma anche la portata del colonialismo filantropico. Cioè, gli stranieri che arrivano nei paesi e usano fondazioni private o ONG che finanziano per aiutare a guidare i governi nello sviluppo delle politiche. Queste persone non vogliono che siano disponibili prodotti con nicotina più sicuri. Non vogliono che il concetto di riduzione del danno del tabacco sia promosso o celebrato. Questo perché servono la loro personale agenda economica ” .

Nel suo rapporto GSTHR afferma che la maggior parte dei 1,1 miliardi di fumatori vive in Asia e nell’Estremo Oriente. “Includendo la gamma di prodotti combustibili regionali e le sigarette fabbricate, la regione rappresenta circa l’80% dei consumatori di tabacco combustibile in tutto il mondo”, si legge.

Lo studio Global Burden of Disease (GBD) stima che il fumo abbia causato 7,1 milioni di morti nel 2017, con altri 1,2 milioni di morti attribuiti al fumo passivo. Gli ultimi dati disponibili indicano anche che più di 4 milioni di persone nella regione muoiono per malattie legate al fumo, di cui tre quarti in Cina e India.

Al posto della strategia di cessazione del tabacco, il rapporto GSTHR spinge per la riduzione del danno del tabacco, che si riferisce a una serie di politiche pragmatiche, regolamenti e azioni volte a ridurre i rischi per la salute, fornendo prodotti di nicotina più sicuri come le sigarette elettroniche, prodotti di tabacco riscaldati e snus.

Samrat Chowdhery, direttore di Association of Vapers India (AVI), che ha ospitato l’evento, e presidente dell‘International Network of Nicotine Consumer Organizations (INNCO), un gruppo globale di difesa dei consumatori che comprende 40 organismi nazionali e regionali, ha affermato che l’Asia e l’Estremo Oriente hanno quasi 750 milioni di fumatori e solo 19 milioni di vapers.

“Il rapporto è un forte argomento a favore delle strategie di riduzione del danno del tabacco nella battaglia in corso per ridurre la mortalità e la morbilità legate al tabacco. Spero che ci siano sforzi del governo e dell’industria per rendere le alternative a basso rischio accessibili agli utenti dei gruppi a basso reddito”.

GSTHR conferma che il mercato dei prodotti con nicotina più sicuri in Asia e Estremo Oriente è ancora piuttosto sottosviluppato rispetto al fumo.

“Le ragioni di ciò includono leggi e regolamenti sempre più rigidi e l’esistenza in alcuni paesi di aziende del tabacco di proprietà dello stato o coinvolte nello stato, che non sono contrarie a vedere prodotti innovativi e dirompenti legiferati o tassati fuori dall’esistenza”

Il rapporto GSTHR aggiunge che nella maggior parte dei paesi della regione in cui è legale vendere, comprare e usare i SNP, essi sono comunque trattati come prodotti del tabacco e sono quindi soggetti a divieti pubblici e al divieto di promozione come opzioni più sicure.

Pressioni esterne

Joaqui Gallardo del gruppo di difesa dei consumatori filippini Vaper AKO, ha detto che le organizzazioni straniere anti-vaping stanno cercando di modellare l’ambiente politico nella regione.

“Nel mio paese d’origine – le Filippine, per esempio – l’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) e le lobby anti-tabacco come Bloomberg Philanthropies esercitano un’enorme influenza sulle politiche locali che rendono più difficile promuovere il THR come strategia di salute pubblica. Questo ha portato a politiche che in realtà scoraggiano il passaggio dalle sigarette combustibili ad alternative meno dannose come il vaping e i prodotti di tabacco riscaldati (HTP). Anche se abbiamo delle leggi che permettono l’uso delle HTP, queste sono più restrittive di quelle per le sigarette tradizionali”.

Asa Saligupta, rappresentante di ENDS Cigarette Smoke Thailand (ECST), ha dichiarato che c’è molta disinformazione e propaganda contro il vaping.

“Quindi abbiamo bisogno di dire alla gente quanto sia sicuro il vaping rispetto al fumo di sigarette combustibili”.

Samsul Kamal Arrifin, presidente della Malaysian Organization of Vape Entity (MOVE), ha espresso la speranza che le autorità sanitarie alla fine riconoscano il THR come una strategia salvavita.

“La nostra speranza per la riduzione del danno da tabacco è che si possanoo mettere in atto regolamenti favorevoli al consumatore per la produzione, la distribuzione e l’uso di prodotti THR e che le autorità vedano questo come un’iniziativa salvavita”

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