I polmoni “magicamente” curano i danni causati dal fumo

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<strong>I tuoi polmoni hanno una capacità quasi “magica” di riparare alcuni dei danni causati dal fumo, ma solo se ti fermi, dicono gli scienziati.</strong>

Le mutazioni che portano al carcinoma polmonare erano state considerate permanenti e persistenti anche dopo aver smesso.

Ma i risultati a sorpresa, pubblicati su Nature, mostrano che le poche cellule che sfuggono al danno possono riparare i polmoni.

L’effetto è stato osservato anche in pazienti che avevano fumato un pacchetto al giorno per 40 anni prima di arrendersi.

Le migliaia di sostanze chimiche presenti nel fumo di tabacco corrompono e mutano il DNA delle cellule polmonari, trasformandole lentamente da sane a cancerose.

Lo studio ha scoperto che ciò avveniva su vasta scala nei polmoni di un fumatore anche prima che avessero il cancro.

polmone

La stragrande maggioranza delle cellule prelevate dalle vie aeree di un fumatore era stata mutata dal tabacco, con cellule che contenevano fino a 10.000 alterazioni genetiche.

“Queste possono essere pensatecome mini bombe a orologeria, in attesa del prossimo passo che le farà progredire verso il cancro”, ha dichiarato la dott.ssa Kate Gowers, uno dei ricercatori dell’UCL.

Ma una piccola percentuale di cellule è rimasta illesa.

Non è chiaro come evitino la devastazione genetica causata dal fumo, ma i ricercatori hanno affermato che sembravano “esistere in un bunker nucleare”.

Tuttavia, dopo che si smette di fumare, sono queste cellule che crescono e sostituiscono le cellule danneggiate nei polmoni.

Nelle persone che hanno smesso, fino al 40% delle loro cellule sembravano proprio quelle di persone che non avevano mai fumato.

“Eravamo totalmente impreparati alla scoperta”, ha dichiarato alla BBC News il dott. Peter Campbell, del Sanger Institute.

Ha aggiunto: “Esiste una popolazione di cellule che, in un certo senso, riempiono magicamente il rivestimento delle vie aeree.

“Una delle cose straordinarie riguarda i pazienti che hanno smesso, anche dopo 40 anni di fumo: si avvia una rigenerazione delle cellule totalmente indenne dall’esposizione al tabacco”.

Motivazione per smettere

I ricercatori devono ancora valutare in che quantità di polmoni si riparano. Lo studio si è concentrato sulle principali vie aeree anziché sulle piccole strutture chiamate alveoli.

Ci sono circa 47.000 casi di cancro ai polmoni solo nel Regno Unito ogni anno. Quasi tre quarti di questi sono causati dal fumo.

Gli studi hanno già dimostrato che le persone riducono il rischio di cancro ai polmoni quasi dal giorno in cui hanno smesso.

L’ipotesi era che ciò fosse semplicemente dovuto al fatto che venivano evitate ulteriori mutazioni causate dal fumo.

La dott.ssa Rachel Orritt, del Cancer Research UK, ha dichiarato: “È un’idea davvero motivante che le persone che smettono di fumare possano raccogliere i benefici due volte, prevenendo più danni alle cellule polmonari legati al tabacco e dando ai loro polmoni la possibilità di riparare alcuni dei danni esistenti con cellule più sane “.

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