Sigarette, simbolo di liberazione in Arabia Saudita

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In Arabia Saudita, vedere una donna fumare (anche per strada) non è più un’anomalia. 

In questo paese ultra-conservatore, nuove leggi hanno permesso l’emancipazione sociale e il consumo di nicotina è diventato un simbolo. 

Nel bene o nel male.

Un’immagine moderata

Il principe ereditario Mohammed ben Salman, di fatto sovrano del Regno dell’Arabia Saudita, è un uomo pragmatico. 

Dopo che il re Salman lo designò come suo successore, affifandogli ufficiosamente la conduzione degli affari del regno, furono emanate una serie di leggi economicamente e socialmente più flessibili.

Non è un caso. 

Considerato “moderno” a causa della sua passione per i videogiochi, il 34anne principe ereditario sa che l’Arabia Saudita non sarà sempre in grado di contare sulla fortuna del petrolio. 

È necessario diversificare, spingere le società straniere a investire per intrecciare legami commerciali e economici al di fuori della penisola arabica.

Ma due ostacoli intralciano la realizzazione dei suoi obbiettivi: la finanza islamica, che ha regole molto rigide, e le aziende che temono per la loro reputazione.

Non è raro osservare gli attivisti per i diritti umani prendere di mira le aziende che fanno affari con questo regime considerato repressivo.

Mohammed ben Salman ha risolto il problema molto semplicemente: per l’economia, autorizzando regimi fiscali eccezionali e socialmente, autorizzando le donne a fumare. 

Beh, non esattamente …

Torches of Liberty, secondo atto

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Mohammed ben Salman, principe ereditario dell’Arabia Saudita

Le donne sono ora autorizzate a guidare, partecipare a eventi sportivi e concerti pubblici o ottenere un passaporto senza l’approvazione di un tutore, padre o marito, come in precedenza.

Queste riforme hanno notevolmente destabilizzato la popolazione maschile di un regno in cui tutte queste cose erano impensabili tre anni fa, ma dove mettere in discussione l’autorità del re è altrettanto fuori discussione.

In quel momento, le donne decisero di spingere un po ‘più in là il limite della loro emancipazione. 

Non indossando il velo in pubblico o fumando. 

Quest’ultima soluzione è, inconsciamente o no, ispirata alle Torches of Freedom, un’operazione di emancipazione femminista che era in realtà una operazione di propaganda di Edward Bernays, nipote di Freud, per conto della Lucky Strike.

Bernays aveva appena applicato la sua teoria e inventato la propaganda moderna.


In Arabia Saudita, le donne optano per il consumo di sigarette, chicha e vaporizzatori in pubblico, non per desiderio di fumare, ma perché è un atto di disobbedienza civile.

Se, a livello individuale, in effetti, ci sono più libertà, è soprattutto una campagna di seduzione lanciata dal regno saudita verso gli investitori stranieri. 

Le donne fumano per strada, escono senza un hijab o indossano smalti (“crimini” per i quali la polizia religiosa poteva ancora rinchiuderle fino a qualche mese fa), ma oppositori e attivisti troppo “rumorosi” sono ancora arrestati.

L’inconscio collettivo fumoso

A quali conclusion ci porta tutto questo? 

Se possiamo essere solo sollevati dalla riduzione delle leggi che minano la libertà delle donne nel regno saudita, dovremmo porci delle domande su come l’inconscio collettivo possa associare il tabacco alla libertà.

La buona notizia da questo punto di vista è che lo svapo è visto come sovversivo e simbolico della libertà. 

Ma in un paese più abituato a gestire restrizioni e il tabù piuttosto che prevenzione, le campagne per combattere il fumo o a favore dello svapo sono inesistenti.

Adottando le sigarette come simbolo di liberazione, le donne saudite probabilmente non sono consapevoli di rinchiudersi in una gabbia altrettanto pericolosa. 

La conquista della libertà da parte delle donne saudite probabilmente avrà un costo elevato, in termini di sanità pubblica, tra qualche anno. 

Per la gioia dei produttori di tabacco che non hanno nemmeno bisogno di premere le solite leve: l’immagine del loro prodotto, sufficientemente consolidato, lo fa per loro.

Dal fondo della sua tomba, Georges Washington Hill, che aveva assunto Edward Bernays per vendere le sue Lucky Strikes, può congratularsi con se stesso per ogni dollaro che ha speso: il suo investimento continua a dare frutti anche oggi.

Se vuoi scoprire di più

Un eccellente articolo di Time of Israel , che descrive la situazione nel Regno dell’Arabia Saudita. 

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