Vaping in Inghilterra: il riepilogo del rapporto 2021 di Public Health England

Il rapporto 2021 di Public Health England sul vaping in Inghilterra conferma , dati alla mano, alcuni dei capisaldi dei sostenitori della riduzione del danno. Il vaping è lo strumento più efficace per aiutare le persone a smettere di fumare, pochi fumatori sono consapevoli che il vaping è più sicuro del fumo (29%) e l’uso giovanile rimane incredibilmente basso.

I punti più rilevanti

Il settimo rapporto indipendente di Public Health England ( PHE ) sul vaping in Inghilterra , condotto dai ricercatori del King’s College di Londra, ha rilevato che:

  • i prodotti per lo svapo di nicotina sono stati gli aiuti più popolari (27,2%) utilizzati dai fumatori che cercavano di smettere in Inghilterra nel 2020
  • si stima che nel 2017 più di 50.000 fumatori abbiano smesso di fumare con l’ausilio di un prodotto da vaping in Inghilterra
  • Il 38% dei fumatori nel 2020 credeva che il vaping fosse dannoso quanto il fumo – il 15% credeva che fosse più dannoso
  • l’utilizzo di un prodotto per lo svapo come parte di un tentativo di smettere di fumare nei servizi locali contro il tabagismo ha avuto alcune delle più alte percentuali di successo – tra il 59,7% e il 74% nel 2019 e 2020

Il rapporto esamina in modo approfondito le ultime prove sull’efficacia dei prodotti per lo svapo di nicotina nell’aiutare le persone a smettere di fumare. Il rapporto fornisce anche un aggiornamento sull’uso dei prodotti da vaping in Inghilterra tra i giovani e gli adulti ed esamina i dati sulla percezione del rischio da parte delle persone.

È probabile che il coronavirus (COVID-19) abbia avuto un impatto sul comportamento del fumo e nel vaping sia negli adulti che nei giovani. Tuttavia, è ancora troppo presto per valutare il pieno effetto della pandemia, poiché molti dei dati esaminati in questo rapporto sono pre-pandemici.

Com’è andata nel 2020

In Inghilterra nel 2020 , i prodotti da vaping erano gli aiuti più popolari utilizzati dai fumatori che cercavano di smettere, con il 27,2% dei fumatori che utilizzava un prodotto per lo svapo rispetto al 18,2% che utilizzava prodotti per la terapia sostitutiva della nicotina ( NRT ) (come cerotti e gomme) e 4.4 % utilizzando il medicinale (su prescrizione) vareniclina.

Le prove nel corso degli anni suggeriscono che con l’aumentare dell’uso di prodotti da vaping nei percorsi di cessazione del fumo, aumenta anche il numero di successi in Inghilterra. Si stima che nel 2017 più di 50.000 fumatori abbiano smesso di fumare con l’aiuto di un prodotto da vaping e che senza di questi avrebbero continuato a fumare . I dati delle revisioni sistematiche dal rapporto del 2018 di PHE mostrano che i prodotti per lo svapo erano significativamente più efficaci per aiutare le persone a smettere di fumare rispetto alla NRT .

Coloro che utilizzano un prodotto da vaping in Inghilterra come parte del loro tentativo di smettere di fumare nei centri antifumo hanno alcune delle più alte percentuali di successo – tra il 59,7% e il 74% nel 2019-2020 .

Il vaping si è stabilizzato negli adulti e nei giovani dall’ultimo rapporto PHE a marzo 2020.

Solo lo 0,8% dei giovani che non avevano mai fumato attualmente svapano

Circa il 4,8% dei giovani (di età compresa tra 11 e 18 anni) ha riferito di aver svapato almeno una volta al mese – lo stesso dell’anno precedente – e la maggior parte di questi erano fumatori o ex fumatori (solo lo 0,8% dei giovani che non avevano mai fumato attualmente svapano ). La prevalenza del fumo tra i giovani , compresi quelli che fumavano a volte o più di una volta alla settimana, era del 6,7% a marzo 2020, simile a marzo 2019, al 6,3%. La legge vieta la vendita di prodotti per il fumo e lo svapo ai minori di 18 anni, ma vengono segnalate violazioni dell’età di vendita.

Analogamente allo scorso anno, circa il 6% degli adulti sono vapers attuali, pari a circa 2,7 milioni di vapers adulti in Inghilterra. La prevalenza del fumo continua a diminuire ed è compresa tra il 13,8% e il 16% a seconda dell’indagine. La prevalenza dello svapo era compresa tra il 17,5% e il 20,1% tra gli attuali fumatori, intorno all’11% tra gli ex fumatori e tra lo 0,3% e lo 0,6% tra coloro che non hanno mai fumato . La percentuale di vapers che fumano anche, o “doppi utenti”, è diminuita dal 2012.

La diffidenza persiste

Ci sono ancora preoccupazioni riguardo all’aumento della percezione errata del rischio relativo causato dai prodotti di svapo, rispetto al tabacco fumato. Nel 2020, il 38% dei fumatori credeva che lo svapo fosse dannoso quanto il fumo e il 15% credeva che lo svapo fosse più dannoso . Questo non è in linea con le recensioni di esperti del Regno Unito e degli Stati Uniti , che concludono che l’uso di prodotti per lo svapo di nicotina regolamentati è molto meno dannoso del fumo.

Il professor John Newton, direttore del miglioramento della salute presso PHE , ha dichiarato:

Il fumo è ancora la principale causa prevenibile di morte prematura e malattie, uccidendo quasi 75.000 persone in Inghilterra nel 2019 . La cosa migliore che un fumatore può fare è smettere di fumare completamente e le prove dimostrano che lo svapo è uno degli aiuti per smettere più efficaci disponibili, aiutando circa 50.000 fumatori a smettere all’anno.

Migliaia di più avrebbero potuto smettere, tranne che per timori infondati sulla sicurezza delle sigarette elettroniche. L’evidenza è chiara da tempo che, sebbene non priva di rischi, lo svapo è molto meno dannoso del fumo.

A tutti coloro che fumano, in particolare a coloro che hanno già provato altri metodi, consigliamo vivamente di provare a svapare e smettere di fumare, idealmente con il supporto aggiuntivo del loro servizio locale di smettere di fumare per avere le migliori possibilità di smettere per sempre.

Il consiglio di PHE rimane che i fumatori dovrebbero passare a prodotti per lo svapo per aiutarli a smettere di fumare, ma i non fumatori non dovrebbero iniziare a svapare. I prodotti da svapo contengono sostanze chimiche significativamente meno nocive delle sigarette, ma non sono privi di alcuni rischi.

PHE ha commissionato una revisione completa delle prove sulla sicurezza dei prodotti per lo svapo, che sarà pubblicata il prossimo anno nel 2022. Il King’s College di Londra sta lavorando con una serie di diversi ricercatori del Regno Unito e degli Stati Uniti (inclusi alcuni che hanno contribuito alle National Academies of Sciences, Engineering and Medicine nel 2018 ) per condurre questa revisione.

La professoressa Ann McNeill, professoressa di dipendenza dal tabacco al King’s College di Londra e autrice principale del rapporto ha dichiarato:

Il nostro rapporto raccoglie i risultati di studi controllati randomizzati, servizi per smettere di fumare e studi sulla popolazione e conclude che i prodotti per lo svapo di nicotina sono un modo efficace per smettere di fumare con successo.

Ciò che preoccupa è che i fumatori, in particolare quelli appartenenti a gruppi svantaggiati, credono erroneamente e sempre più spesso che lo svapo sia dannoso quanto il fumo. Questo non è vero e significa che meno fumatori provano a svapare.

L’obiettivo per il 2030 è essere senza fumo in Inghilterra. Lo sviluppo di un nuovo piano di controllo del tabacco e la revisione di quest’anno del regolamento 2016 sul tabacco e sui prodotti correlati è un’opportunità per garantire che le normative sullo svapo siano appropriate. Si spera inoltre che i regolamenti aiutino i fumatori a smettere, senza attrarre persone che non hanno mai fumato.

Deborah Arnott, amministratore delegato di ASH, ha dichiarato:

Giustamente, da quando le sigarette elettroniche sono emerse come alternativa al fumo, il governo ha cercato di trovare un equilibrio tra aiutare i fumatori a smettere e proteggere i bambini. Come mostra la ricerca ASH inclusa nel rapporto per PHE , l’uso di sigarette elettroniche tra gli 11-18 anni è rimasto basso fino ad oggi, ma il loro potenziale come aiuto per smettere di fumare non è stato pienamente realizzato.

Mentre ci sforziamo di raggiungere una nazione senza fumo entro il 2030, è necessario fare di più per sostenere i fumatori adulti che potrebbero trarre vantaggio dal passaggio a farlo, eliminando al contempo le scappatoie nelle leggi che potrebbero essere utilizzate per promuovere i prodotti agli adolescenti.

Michelle Mitchell, amministratore delegato di Cancer Research UK, ha dichiarato:

Le sigarette elettroniche sono un prodotto ancora relativamente nuovo: non sono prive di rischi poiché non conosciamo ancora il loro impatto a lungo termine. Scoraggiamo vivamente le persone che non hanno fumato dall’usarli, in particolare i giovani. Ma la ricerca finora mostra che lo svapo è meno dannoso del tabacco da fumo e, come sottolinea questo rapporto, può aiutare le persone a smettere di fumare. Gli effetti a lungo termine delle sigarette elettroniche sono sconosciuti, ma i danni a lungo termine del tabacco sono indiscutibili.

Il sostegno dei servizi per smettere di fumare rimane il modo più efficace per aiutare le persone a smettere per sempre. I servizi possono aiutare le persone a trovare lo strumento che funziona per loro, sigaretta elettronica o altro, e dare loro le migliori possibilità di ridurre il rischio dal tabacco.

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