La tempesta perfetta

Come il vaping nel Regno Unito ha rappresentato una svolta decisiva nella riduzione del danno e nella cessazione dal fumo.

Gli amici di MTL Italy – Vaping Social Club hanno ospitato questo blog e me in una piacevole live ( che vi invito a vedere se ancora non l’avete fatto).

L’argomento era certamente ampio e si presta ad ulteriori approfondimenti.


Fare un sunto di quell’intervento ci permette di avere una visione più lineare di come il vaping nel Regno Unito abbia dimostrato nei fatti il suo valore oltre che rendere disponibili alla consultazione i documenti citati.

2003 -2009: il passaparola e poco più.

Nel 2007, dopo anni di aumento delle tasse sul tabacco, il governo britannico implementa il divieto di fumo a livello nazionale negli spazi pubblici al chiuso. 

L’idea di fondo era quella di rendere la vita il più difficile possibile ai fumatori per indurli a smettere.
 Invece, i successivi tre anni hanno visto uno stallo in quello che, fino a quel momento, era stato un costante declino del numero di fumatori, con il 21% della popolazione che continuava ostinatamente a fumare.

In questo contesto le sigarette elettroniche appaiono per la prima volta nel Regno Unito, pochi anni dopo la loro invenzione da parte dello scienziato cinese Hon Lik.

Dal 2003 al 2009, il vaping nel Regno Unito è conosciuto da pochi. 

Una manciata di aziende vende prodotti di base per il vaping, ma il marketing è trascurabile e la crescita avviene attraverso il passaparola in una comunità molto affiatata ed entusiasta.

I primi utilizzatori cominciano ad apportare modifiche, a elaborare tecnologie e a costruire le proprie “mod” nelle officine casalinghe.

A differenza di qualsiasi prodotto precedente, lo svapo sembra ispirare gli ex fumatori a condividere le loro esperienze con gli altri online e nei loro ambienti di lavoro o di amicizia. 

Molte aziende di e-liquid e manifatturiere nascono durante i  vapemeet (vapers che si incontrano in piccoli gruppi in un pub) e poi a un evento nazionale ( il primo nel 2010) chiamato Vapefest. 

La politica si accorge del vaping

Con i numeri che affollavano i forum e il Vapefest che cresceva in modo esponenziale, era chiaro che stava accadendo qualcosa di incredibile in tutto il paese.

Nel maggio 2010, con l’aumentare della popolarità, l’Agenzia di regolamentazione dei prodotti sanitari e medicinali del Regno Unito (MHRA) conduce una consultazione su come regolamentare questo nuovo prodotto: la nicotina presente nei liquidi la accomuna in modo preoccupante alla sigaretta . 

La prima (e preferita) delle tre opzioni proposte è quella di vietare completamente i prodotti entro 21 giorni. 
In alternativa si potevano vietare fino a quando i produttori non avessero ottenuto l’autorizzazione al pari di un farmaco. 
La terzo, formulata con cura per scoraggiare la sua scelta, era:

“Non fare nulla e consentire a questi prodotti, non regolamentati e contenenti nicotina, che non sono stati valutati per sicurezza, qualità ed efficacia di rimanere sul mercato”.

La consultazione riceve migliaia di testimonianze da normali vapers che descrivono in dettaglio esperienze positive con i loro dispositivi: l’MHRA è costretta a, beh, a non fare nulla. 
Qualsiasi decisione di vietare le sigarette elettroniche, avrebbe mostrato un’elevata ipocrisia da parte di un governo che parlava continuamente dei danni del fumo.

La scienza comportamentale fornisce l’idea vincente.

Più o meno nello stesso periodo, David Halpern, capo della nuova “unità di persuasione” dell’allora primo ministro David Cameron, meglio conosciuta come Behavioral Insights Team, ha appreso dell’esistenza delle sigarette elettroniche. 

L’unità mira a persuadere o “spingere” le persone verso modalità di comportamento migliori, più sicure e più vantaggiose senza ricorrere alla legislazione. 
I principi del loro lavoro sono presentati nel libro Nudge di Richard Thaler e Cass Sunstein

L’approccio ha il pregio di eliminare la parte difficile – far approvare le leggi in Parlamento – e di rivolgersi direttamente ai consumatori e agli organismi di regolamentazione usando argomenti e persuasioni.

Ad esempio, un semplice cambiamento nella messaggistica per incoraggiare la donazione di organi dimostrò che un messaggio basato sull’azione reciproca funzionava meglio (“Se avessi bisogno di un trapianto di organi lo faresti? Se sì, aiuta gli altri”), aggiungendo 100.000 donatori al registro delle donazioni in 12 mesi.

Il team, viene incaricato di presentare proposte per dimostrare che la teoria potrebbe funzionare. 

Notando che i vapers britannici sono quasi esclusivamente fumatori o ex fumatori, intuiscono un’opportunità.

Nel suo libro Inside the Nudge Unit , Halpern ha scritto:

“Abbiamo esaminato attentamente le prove e abbiamo fatto una telefonata: il primo ministro è stato messo al corrente dei risultati e abbiamo esortato il Regno Unito a muoversi contro il divieto di e-cigs. Anzi, siamo andati oltre. Abbiamo sostenuto che dovevamo cercare deliberatamente di rendere ampiamente disponibili le sigarette elettroniche e di utilizzare la regolamentazione non per vietarle, ma per migliorarne la qualità e l’affidabilità”.

2012: il vaping nel Regno Unito diventa mainstream.

Grazie a questo approccio pratico, nascono imprese e l’innovazione nel settore gode di una nuova spinta per attirare i circa 12 milioni di fumatori del paese verso questa nuova alternativa più sicura. 

A metà del 2012 nasce il primo forum online nazionale, UK Vapers, che darà origine ad altri, uno dei quali nel 2015 è Planet of the Vapes , ancora fiorente con circa 55.000 membri attivi.

Il vaping nel Regno Unito era diventato mainstream. 

Seguì un calo drammatico e senza precedenti dei tassi di fumo, da poco meno del 21% nel 2011 a meno del 15% nel 2020.

L’idea della licenza medica non era però scomparsa e l’MHRA stava ancora promuovendo questo concetto nel 2013.

Ma il governo di coalizione di Cameron si è opposto a favore del rinvio alle decisioni prese dalla Direttiva sui prodotti del tabacco (TPD) dell’UE.

 Ancora una volta, i consumatori si sono espressi e hanno fatto una dura campagna per fermare le licenze dei medicinali, e tutte le barriere che ciò comportavano, come via d’ingresso per i prodotti da vaping. 

Di conseguenza, questo approccio è stato bocciato dal Parlamento europeo nell’ottobre 2013.

Le cliniche per smettere di fumare si sono trovate a incontrare fumatori che parlavano di voler svapare, ma ci sono voluti Louise Ross e il servizio Leicester Quit per indurre un cambiamento sismico nel NHS. 
Al momento del suo pensionamento, ha scritto :

“ Il servizio per smettere di fumare di Leicester City ha introdotto l’idea di passare alle sigarette elettroniche nel 2014 e il mio passaggio da scettico a sostenitore è ben noto. Da allora, ogni trimestre di riferimento ha mostrato un tasso di cessazione costantemente migliore tra coloro che hanno utilizzato le sigarette elettroniche, rispetto a tutti i metodi utilizzati fino a quel momento .

Louise ha guidato i cambiamenti in altri servizi di chiusura, ha incoraggiato le unità di salute mentale ad abbracciare lo svapo e ha spesso parlato con NHS Trusts per incoraggiarli a consentire lo svapo in loco. 

Continua il suo lavoro di advocacy con la New Nicotine Alliance , un’organizzazione benefica per i consumatori composta da volontari dedicati a promuovere le prove sulla sicurezza relativa dei prodotti alternativi alla nicotina.

2015, l’anno della svolta

Da poche migliaia di utenti di e-cig, nel 2015 l’Office of National Statistics certifica quanto stesse diventando un prodotto di massa:

“ In Gran Bretagna, abbiamo attualmente 2,3 milioni di utenti di sigarette elettroniche, circa il 4% della popolazione.  Ci sono inoltre 4 milioni di ex utenti di sigarette elettroniche e altri 2,6 milioni di persone che hanno affermato di aver provato una sigaretta elettronica ma di non averla mai utilizzata .

Ma è il rapporto pubblicato da Public Health England e intitolato E-cigarettes: un emergente consenso sulla salute pubblica  a cambiato radicalmente le cose. 

Questa ricerca ha notoriamente concluso che lo svapo era almeno il 95% meno dannoso del fumo. 

Il rapporto è stato approvato da gruppi tra cui Action on Smoking and Health (ASH); l’Associazione dei Direttori di Sanità Pubblica; la British Lung Foundation; ricerca sul cancro nel Regno Unito; la Facoltà di Sanità Pubblica; il Royal College of Physicians; la Royal Society for Public Health; il Centro britannico per gli studi sul tabacco e sull’alcol; e il forum sulla salute del Regno Unito. 
Inoltre i rappresentanti dei gruppi di consumatori sono stati invitati a partecipare al lancio mediatico del rapporto.

Ciò ha mandato in tilt molti gruppi tradizionali per il controllo del tabacco, creando una reazione furiosa. 

Per contrastare questi gruppi agguerriti nasce nel 2015 Vapers in Power, un movimento politico che si presenterà alle elezioni, grazie ad una campagna su Indiegogo

Ma le conclusioni di Public Health England vengono confermate l’anno successivo dal Royal College of Physicians, che dichiara nel proprio rapporto, Nicotine Without Smoke , che

“il rischio per la salute, derivante dall’inalazione di vapore a lungo termine dalle sigarette elettroniche disponibili oggi, è improbabile che superi il 5% dei danni causati dal fumo di tabacco”.

Voci scontente risuonarono per un po’, ma una dopo l’altra cambiarono tattica o tacquero quando riconobbero la loro sconfitta. 

Il resto, come si suol dire, è storia. 

E adesso?

Oggi, il vaping nel Regno Unito è approvato dal Servizio sanitario nazionale e promosso come opzione per smettere di fumare, pubblicizzato in TV, in “Stoptober”, l’iniziativa nazionale annuale per smettere di fumare.

L’ ultimo rapporto di ASH  ha valutato che ci sono 3,6 milioni di vapers nel Regno Unito, due terzi dei quali sono ex fumatori. Del resto, il 30 percento sono fumatori e vapers “duali”, spesso una tappa nel viaggio verso la cessazione del fumo o riduzione dello stesso. Meno del 5% dei vapers non ha mai fumato.

L’University College di Londra stima che ogni anno 50.000-70.000 persone smettano di fumare usando le sigarette elettroniche e che non lo avrebbero fatto con altri mezzi. 
Uno studio collaborativo tra Stati Uniti e Regno Unito pubblicato nel 2020 conclude che ciò impedirà fino a 200.000 morti evitabili nella sola Inghilterra entro il 2052.

E, sì, le voci che hai sentito sono corrette: ci sono negozi di vaporizzatori negli ospedali del NHS .

C’è ora un consenso politico trasversale nel Regno Unito, nessun politico mette in dubbio i benefici della riduzione del danno da tabacco, almeno per quanto riguarda le sigarette elettroniche. 

La stessa riduzione del danno da tabacco viene presa in considerazione in modo più ampio: opzioni a rischio ridotto come sacchetti di nicotina e prodotti del tabacco riscaldati sono in discussione per il prossimo piano di controllo del tabacco in Inghilterra. 
Le precedenti indicazioni parlavano di “massimizzare la disponibilità di alternative più sicure al fumo”.

Ora che il Regno Unito ha lasciato l’UE , c’è stato persino un annuncio di una revisione sul divieto dello snus. 

Lo Snus è il prodotto responsabile della Svezia che vanta il tasso di fumatori più basso in Europa e, di conseguenza, anche il tasso più basso di malattie legate al fumo; ne è stata vietata la vendita in tutti gli Stati membri dell’UE (tranne la Svezia) dagli anni ’90.

Con questo progresso, la domanda è dove andare da qui. Bene, con alcuni che parlano di un “gioco finale” per l’uso del tabacco e il governo del Regno Unito che si impegna a raggiungere un 2030 senza fumo (cioè meno del 5% di prevalenza di fumatori), la nostra storia recente suggerirebbe un declino accelerato delle vendite di sigarette guidato dall’ampia disponibilità di alternative senza fumo come il modo migliore per farlo.

Il Regno Unito deve solo seguire il successo passato, perseguendo un regime normativo leggero ma ragionevole e costantemente verificato, e un ambiente di informazioni positive per tutti i prodotti a base di nicotina a rischio ridotto, al fine di ridurre ulteriormente le vendite di sigarette. 

L’hanno fatto e ha funzionato.

Vaping nel Regno Unito - vaping UK

Appendice

Una serie di dati, analisi ed esempi virtuosi del percorso di riduzione del danno intrapreso grazie al vaping nel Regno Unito.

1. Dichiarazioni politiche del governo nazionale (Inghilterra)

Dichiarazioni politiche nazionali a favore della riduzione del danno…

Con il sostegno del Parlamento

2. Scienza realistica

Valutazioni scientifiche significative

“La nostra nuova revisione rafforza la scoperta che lo svapo è una frazione del rischio del fumo, almeno il 95% meno dannoso e un rischio trascurabile per gli astanti. Eppure più della metà dei fumatori crede erroneamente che lo svapo sia dannoso quanto fumare o semplicemente non lo sa”

“ Sebbene non sia possibile quantificare con precisione i rischi per la salute a lungo termine associati alle sigarette elettroniche, i dati disponibili suggeriscono che è improbabile che superino il 5% di quelli associati ai prodotti del tabacco da fumo e potrebbero essere sostanzialmente inferiori a questa cifra “. (Sezione 5.5 pagina 87)

Approccio di ricerca collaborativa

3. Orientamento professionale pratico e comunicazione pubblica

Smettere di fumare per i professionisti…

Comunicazioni rivolte al pubblico

Sulla politica antifumo…

Sulla pubblicità delle sigarette elettroniche

Questi codici di settore molto sensati disciplinano la pubblicità che non è vietata nel Regno Unito non ostante l’articolo 20, paragrafo 5, della direttiva UE sui prodotti del tabacco.

4. Dichiarazioni e posizioni ragionevoli di consenso sulla salute pubblica

Segretario di Gabinetto (Capo del servizio civile del Regno Unito)

Blog di Sir Jeremy Heywood:  Come l’unità Nudge ha fatto luce sull’illuminazione 2015

Dichiarazione di consenso

Dichiarazione del 2016 di Public Health England, Action on Smoking and Health, Association of Directors of Public Health, British Lung Foundation, Cancer Research UK, Faculty of Public Health, Fresh North East, Healthier Futures, Public Health Action (PHA), Royal College of Medici, Royal Society for Public Health, UK Centre for Tobacco and Alcohol Studies, UK Health Forum

Singoli enti e persone

Jim McManus , Direttore della sanità pubblica, Hertfordshire: Come e perché ho cambiato idea sulle sigarette elettroniche , con Kevin Fenton (PHE): la politica sulle sigarette elettroniche dell’Hertfordshire mira ad aiutare i fumatori a smettere di fumare 

La professoressa Ann McNeill , autrice principale della revisione delle prove sulla sigaretta elettronica della sanità pubblica 2018 in Inghilterra , discute la revisione.

La professoressa Linda Bauld del Cancer Research UK e il dottor Richard Roope del Royal College of General Practitioners e CRUK Cancer Clinical Champion, affrontano le principali preoccupazioni espresse dai medici di base sulle sigarette elettroniche.

Inchiesta parlamentare del Regno Unito – dicembre 2017 – dicembre 2018

Il comitato ristretto della Camera dei Comuni per l’ indagine su scienza e tecnologia sulle sigarette elettroniche ha raccolto prove nel dicembre 2017. Cfr.:

Alcuni punti salienti delle prove presentate.

5. Dati utili

6. Consumatori coinvolti

7. Conferenze rivoluzionarie

8. Associazioni di categoria impegnate

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